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遇见杨志成先生

◎骆晓戈



       这些天防控疫情,不便外出。我利用宅家的时间整理旧时文稿,无意之中查阅到新京报的一篇专题报道《华裔绘本家杨志成,一个特殊历史情境下诞生的人》,杨先生是美籍华裔绘本家,已经出版了100多册儿童绘本,曾经三次获得美国童书界最高奖项凯迪克奖,两度获得美国国际安徒生提名奖,作品入选《纽约时报》十佳绘本,等等。在美国,童书历史学家伦纳德.S.马库斯(Leonard.S.Marcus)认为,一位华人能被美国童书出版界和读者接纳、尊重,成就卓然,太不容易了。威斯康星大学麦迪逊分校的童书专家凯瑟琳·T·霍玲(Kathleen.T.Horning)称:“不论选取何种媒材和风格,杨志成对他插画的每一本图画书都带着深度的自然与人道关怀。一粒沙中见世界,一朵花中见天堂。”
        在中国,儿童阅读推广人、译者阿甲评价道:“他实际上是把中国最好的东西以某种世界性语言,或者西方人能够接受的语言、当代艺术的语言,重新梳理一遍,以某种方式呈现,对整个世界文化是有某种特殊贡献的。如果一定要说他整个创作在做什么尝试,我觉得可能叫作平衡之道。”[1]
        读着这些文字和图片,令我回想起十四年前在美国的伊丽莎白画廊遇见杨先生。我不敢确认此杨先生就是我当年见到的杨先生。毕竟时过境迁,我翻阅当年的写下的博客日记,又查阅当年的合影,这才证实,我遇见的杨先生就是这位大名鼎鼎的杨志成。

        伊丽莎白画廊不大,这一条街沿着河流,小镇上独具特色的是家家杂货店都摆着儿童图画书,还有将绘本插页放大的风景画,人物画,配上漂亮的画框,作为室内的装饰画出售。路的尽头是河湾,有停泊的船只,垂柳,和夕阳,天空蓝得发亮又揉进些透明金黄和粉红来。
        我和女儿是特意来画廊的,店面不大,老太太说因为她喜欢美术,便租下这里的门面。
        “你仍然记得一个孩子,一页画从书本中带走了你的呼吸吗?我们认为对于青年来说,童话故事书能赋予想象力的天资和不可磨灭的魅力,因为我们需要成长。”这是写在亚里山大(Alexandria  Virginia)的伊丽莎白画廊网站的篇首语。
        这个画廊的主人叫伊丽莎白,非常喜欢蔡皋的画,女儿特别叮嘱我这一趟探亲从中国长沙带蔡皋的画过来。我们上画廊正是为了送蔡皋新近出版的画册。

       那是2007年的1月20日,正逢我们结识了画廊女主人伊丽莎白之后,应她的邀请参观了美籍华裔杨志成(Ed Young)先生的画展《猫就是猫》,画廊的女主人介绍杨先生是从纽约来的。
        与杨先生的相遇是一件愉快的事情。他很温和,他笔下的猫是沉默的,你似乎能从中感受到是沉默的人的写照。他描写的猫是一种不可忽略的沉默的存在。在美国,你可以处处感受到中国的存在就有一种沉默的力量的存在。你几乎看到了无数的中国制造,然而她是无声的,她是强大的无声。
       杨先生的作品很多,他创作的绘本《我的妹妹》也是十分有意思的。来自他生活的真实故事——
       12年前,杨先生从中国领养了一个女孩,女孩子慢慢长大以后,提出来她想要一个妹妹,她希望当姐姐。绘本的画面十分有趣,这个想当姐姐的女孩真的当上了姐姐——让爸爸当妹妹,“妹妹”躺下来,让姐姐她换尿布。杨先生指着图画书上躺下的爸爸说,这个就是我,要当姐姐的女孩是他的女儿。除了让爸爸当妹妹,当然更多的时候小女孩让她的布娃娃当妹妹。就在小姑娘十分想要一个妹妹的时候,爸爸妈妈真的从中国领养一个妹妹回来,这个当上了姐姐的女孩子,这才发现,这个真正的妹妹并不是像她想象的那样,和她讲话,陪她做游戏,家中有了妹妹之后,居然有那么多的麻烦事,妹妹只知道哭,只知道要吃的,要拉屎拉尿了。小女孩失望了。妹妹渐渐地会走路了。有一天,妹妹也会和邻居家的男孩子玩了,而且被隔壁的男孩子打哭了,这时的姐姐勇敢地上前去,对欺侮妹妹的男孩说。我比你大,你不能欺侮我的妹妹。小姑娘制止了“事件”,感到当姐姐的自豪和幸福。
        杨先生翻动着绘本的一页一页,如数家常,仿佛是讲述一个已经过去了很久的故事。我的内心却被震撼了,一位身居美国的华裔绘本画家,领养两个中国女童,而《我的妹妹》绘本故事,从姐姐的角度娓娓叙来,活泼,纯真。这位画家是如何克服重重困难抚养这两位中国女童,如何身体力行地奉献爱,真诚地生活着观察着思考着并真诚地创造着,孜孜不倦进行着他的艺术创造。我当即便对我的女儿说,这样的画家,这样的故事在中国太需要了。现在中国的孩子不懂得如何当姐姐,因为她们是独生子女。
        杨先生有一口标准的国语和标准的英语,他告诉我们,他是1951年到美国的。算来有50多年了。他说他先在中国宁波领养了一个女孩,早些年在中国的江西南昌领养了第二个女孩,也就是他画笔下的妹妹。真实的故事后面还附上了小姐妹的照片。用儿童图画书的形式表现的是真实的现实的当代的生活题材。而且如此有童趣。
       以儿童为本位所呈现出来的是儿童图画书在美国人民的生活中占有如此至重要的地位,在画廊,在书店,在专卖家庭装饰品的商店,都陈列儿童图画书。
       这次的旧作整理让我意外地分享了杨先生的丰硕成果。尤其值得我们高兴的是在2020年11月,在中国上海举行的陈伯吹国际儿童文学奖上,杨先生获得陈伯吹年度作家奖。作为美籍华裔绘本作家获得了中国的儿童文学奖项,88岁高龄的他终于实现了绘本回故乡的夙愿。
 
[1] 华裔绘本家杨志成,一个特殊历史情境下诞生的人  https://baijiahao.baidu.com/s?id=1654144275396415205&wfr=spider&for=pc,2021-8-10新京报


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