艾略特最新传记出版,揭开诗人“肥皂剧”般的私人生活 | 诗通社 | 诗生活网
 
关闭窗口
 更多诗歌新闻>>>               返回诗生活网

 

艾略特最新传记出版,揭开诗人“肥皂剧”般的私人生活


2022-11-10


美国诗人T.S.艾略特被认为是20世纪最伟大的诗人之一。围绕其文学作品的解读并不少见,但这位传奇诗人的一生却较少被提及。近日,其传记第二卷《荒原之后的艾略特》出版,艾略特的多封私人信件公开。

“如果我当真能毁掉过往一生中写过的每一封信,我一定会在临终前去做。”美国诗人T.S艾略特曾在信中讽刺道。然而,这位“想尽可能别留下传记”的诗人一生中写了太多封信。

罗伯特·克劳福德(Robert Crawford)是第一个以艾略特私人信件为资料,并为其作传的作家。2015年,《青年艾略特》(暂译,Young Eliot)出版,上千页的内容梳理让读者走进了这位更加立体的20世纪名诗人,从童年光景到求学生涯,最终作者停笔于1922年《荒原》的问世。近日,第二卷《荒原之后的艾略特》接续前作,侧重描写艾略特的后半生,以及发生在诗人生命中的那些复杂凌乱的感情纠葛。


《荒原之后的艾略特》英文版书封。

据称,书中公开的信件此前已被封存50年。克劳福德称:“我不是要借此梳理艾略特的一生,或者说把它简化到一个模板,而是要让它回归本来面目。事实上,很多时候,艾略特的生活近乎是一部‘肥皂剧’,充满了复杂、矛盾与混乱。”

艾略特的一生中与多位女子有着感情纠葛。1915年,27岁的艾略特与首任妻子薇薇安·海·伍德(Vivien Haigh-Wood)结婚,但婚后的薇薇安身体状况一直不佳,常年遭受病痛的折磨,肠道炎与流感接踵而至,带状疱疹搞得她常常情绪失控,体重也急剧下降。年轻的诗人逐渐恐惧自己的一生都被这个脆弱贫穷的女子所捆绑,因而心生厌倦,别处寻欢。他曾短暂地与富家女南希纠缠,但也不了了之。

很快,艾略特的心思回到了年少熟识的美国女孩艾米莉·黑尔(Emily Hale)身上。两人相识于1912年,1930年末,伦敦的一场茶会上再度相遇,并开始了长达数十年的亲密通信。此时,艾略特仍未与妻子薇薇安正式分居,直到1933年。1938年,艾略特签署了一纸文状,将妻子送进了所谓的“庇护所”,两人再未见过。据艾略特的研究者佛朗西斯·迪基(Frances Dickey)称,艾略特一直为自己的这段婚姻而感到羞耻。

在与黑尔的通信中,艾略特称自己是“文学上的古典主义者、政治上的保守主义者以及宗教上的盎格鲁-天主教徒”,他渴望“一个有尊严,理性且秩序井然的世界”,最终投身更为严肃的英国国教。然而这套说辞,却近乎“毁了”黑尔的生活。艾略特反复在信中告诉黑尔,婚姻关系神圣不可侵犯,自己绝对不会离婚。即便如此,两人还是保持着密切的通信往来,且黑尔也成了艾略特的缪斯女神,两人的关系为艾略特提供了不少创作灵感。

1947年,薇薇安离世。次年,艾略特获得了诺贝尔文学奖认可。尽管私下里,他称这一荣誉是“葬礼的入场券”,得到这一嘉奖的人,在余生的创作中都很难写出新的作品。或许艾略特的敏感是对的,在那之后,他也成了一个“微笑的公众人物”。

与此同时,“恢复自由身”的艾略特却突然对与黑尔结婚的前景变得畏缩,“我无法开始新的生活,没办法重新花费余生去适应任何人”。一席话几乎压垮了黑尔,但黑尔仍然对两人的未来抱有一丝期待。讽刺的是,艾略特也许并非是“无法适应任何人”,只是“无法适应黑尔”罢了。他曾在信中写道,薇薇安逝世后,他忽然发现自己爱上的不是黑尔,而是年轻时对黑尔的回忆,“是一个鬼魂对另一个鬼魂的爱”。

十年后,68岁的艾略特私下向30岁的秘书瓦莱丽·弗莱彻(Valerie Fletcher)求爱,且还是通过书信的方式,两人很快确定关系。另一边,仍在等待中的黑尔却只是在“合适的时机”,收到了一封来自艾略特的坦白。艾略特还烧掉了所有与黑尔的通信,在得知黑尔将他的信件存入普林斯顿大学后,他愤怒留下字条称“自己从未爱过她”,并直言“黑尔是个市侩小人,娶她只会害死自己”。克劳福德在书中总结说,即便艾略特对黑尔的评述或许有依据,但这张字条却必定会扼杀读者对艾略特本人的好感。

在艾略特生命的最后七年中,他与年轻的新娘耳鬓厮磨,形影不离,直到1965年逝世,终年76岁。

“在得知这一切后,人们会宽恕他吗?”这将是属于每个读者的选择。

《华盛顿邮报》评论文章称,克劳福德对艾略特私生活的刻画,将人们对诗人成就的关注转移到了他的私人生活中,或许这些过往不堪回首,但加深了读者对其作品的了解。最终,人们关心的还是诗歌本身。

参考链接:
1. T.S. Eliot wrote of waste and woe. His private life provided material.
https://www.washingtonpost.com/books/2022/09/28/eliot-wasteland-private-life/
2. ‘Eliot After “The Waste Land”’ Review: As Prufrock Grew Old.
https://www.wsj.com/articles/eliot-after-the-waste-land-book-review-biography-as-prufrock-grew-old-11659711184
3. Book review: Eliot After The Waste Land, by Robert Crawford.
https://www.scotsman.com/arts-and-culture/books/book-review-eliot-after-the-waste-land-by-robert-crawford-3717853

编译/申璐
 

更多诗歌资讯,请关注诗生活网: www.poemlife.com

  编辑:NS  来源:新京报


联系诗生活 | www.poemlife.com

 


上一篇  下一篇

关闭窗口
©2000-2022 poemlife.com All Rights Reserved  粤ICP备18148997号